Luis Arribas Martínez

O padre Arribas, “dotado de autênticas qualidades apostólicas, era amado tanto pelos seus companheiros missionários como pelos católicos e até pelos pagãos. “Ele sempre manifestou amor caridoso, cuidado e bondade para com os pagãos, especialmente para com os pobres e os jovens”. Assim o descreve o agostiniano recoleto José Manuel Romero, autor deste artigo.

Luis Arribas Martínez nasceu em 1º de junho de 1900 em Monteagudo, Navarra. Aos dez anos ingressou no colégio preparatório de San Millán de la Cogolla (La Rioja, Espanha) e, após um ano de noviciado em Monteagudo, fez a profissão religiosa em 1916, Foi ordenado sacerdote em 11 de fevereiro de 1923 e, no final do mesmo ano, partiu para as Filipinas.

Ao chegar a Manila, foi convidado a integrar a primeira missão na China, que aceitou. Junto com seus companheiros, chegou à missão Kweiteh em 4 de abril de 1924. Durante os primeiros meses, concentrou-se principalmente no estudo da língua chinesa. Depois, por decisão do bispo, os missionários foram enviados aos pares a diferentes sub-regiões para estabelecer postos missionários.

O Padre Arribas permaneceu algum tempo em Kweiteh para acompanhar o Padre Ochoa e acolher e orientar os companheiros da segunda expedição nos seus primeiros passos na China. Em dezembro de 1924, junto com o Padre Sabino Elizondo, foram para Palichoang para fundar ali um posto missionário.

Em Palichoang alugaram uma pequena casa de palha para residência dos missionários, embora a cidade fosse pequena – não mais de mil habitantes. Em 1927 já contava com cerca de duzentos cristãos, incluindo o prefeito da cidade.

Padre Arribas não era apenas músico, e sim também, um artista criativo. Desenhou a imagem de Santo Agostinho que ficava na Casa Central da Missão e, em 1926, propôs o nome “TODOS MISIONEROS!!!” para a revista missionária da missão. Além disso, ele criou um design de capa para ela.

No final de 1927, o Padre Arribas foi designado para abrir um posto missionário em Kuowa, de onde atenderia a subprefeitura de Yungcheng. Adquiriu um terreno em Yungcheng com o propósito de ali construir uma missão, mas enfrentou dificuldades que exigiram a intervenção do governo de Nanking. Resolvido o assunto em 1934, o missionário trabalhou incansavelmente e conseguiu formar uma sólida comunidade cristã com a ajuda dos catequistas.

Padre Arribas se destacava entre os missionários pelo seu profundo amor pelos chineses, o que o levou a compreender e aceitar as suas peculiaridades. Além disso, a sua grande afabilidade, misericórdia, engenhosidade e zelo incansável pela difusão da palavra de Deus produziram numerosas conversões. Dotado de autênticas qualidades apostólicas, foi amado tanto pelos seus companheiros missionários como pelos católicos e até pelos pagãos. Ele sempre manifestou amor caritativo, cuidado e bondade para com os pagãos, especialmente para com os pobres e os jovens.

O tempo do Vicariato Apostólico da missão em Shangqiu foi marcado pela invasão total e sistemática da China pelo Japão em 1937 e 1938. A guerra provocou uma situação gravíssima de mortalidade e grandes movimentos de refugiados, centenas e milhares de homens que fugiram guerra em busca de proteção para suas pessoas e propriedades.

A missão Yungcheng destacou-se entre todas, a tal ponto que, uma vez entrados os invasores, ninguém ficava fora dos limites do terreno da missão. Esta situação perdurou por mais de dois meses. Só a questão de alimentar aqueles milhares de pessoas já criava uma situação terrível, difícil de explicar em palavras. Distribuíam com as mãos tudo o que tinham em casa e depois, quando não havia mais reservas, tinham que se reunir com os vencedores para pedir-lhes ajuda para sanar essa necessidade.

Mas depois da invasão, houve centenas e milhares de pessoas que não puderam regressar às suas casas, tendo que perambular vivendo de esmola, refugiando-se nas muralhas protetoras da cidade para salvar suas vidas das mãos dos bandidos. As dificuldades económicas e de abastecimento, o aumento dos preços, bem como os saques e pilhagens por parte de guerrilheiros e bandidos de diversas condições, fizeram com que aquelas multidões abandonadas fossem vítimas da fome. O Padre Arribas acolheu na missão aqueles que procuraram refúgio e proteção e cuidou de tantos doentes e moribundos quanto pôde, sem distinção de pessoa.

O distrito de Yuncheng reconheceu solenemente todo o trabalho de caridade do Padre Arribas, trabalho que foi gravado para memória imortal numa placa de pedra que dizia:

«Este missionário, Lei See-tsung (Padre Arribas), veio da Europa para Yungcheng para difundir a Religião Católica e, com o único ideal de bondade e misericórdia, trabalhou na sua Missão de salvação universal com grande diligência e dedicação durante 20 anos. Não só os cristãos, mas também os pagãos estão imensamente gratos, pois, quando surgiu a nova ordem das coisas, o Padre sacrificou-se noite e dia para salvar as nossas vidas e o nosso bom nome, de modo que não podemos ponderar adequadamente sobre isso. Portanto, considerando-o naturalmente como a estrela da felicidade em nosso caminho, nós o amamos como nossos pais, o seguimos como nossa inteligência. Gravamos nesta placa todos estes pensamentos, não só com o desejo veemente de dar a conhecer o esplendor da Igreja Católica, mas também de agradecer pelos benefícios recebidos do Padre. E como não podemos expressar suficientemente esses sentimentos, você, placa serve como memória”.

Em 1947, após a renúncia de Monsenhor Ochoa ao cargo de bispo de Kweiteh, o Conselho Presbiteral da Diocese elegeu várias vezes o Padre Arribas como vigário, mas ele rejeitou a eleição em todas as ocasiões. Finalmente, o Padre Quintanilla foi eleito.

O Papa Pio XII elegeu Luis Arribas como o novo bispo de Kweiteh. No entanto, Arribas devia primeiro, confirmar se aceitava o cargo. As cartas enviadas para saber a aceitação ou renúncia de Arribas demoraram quatro meses para chegar. Durante esse período, o internúncio apostólico Monsenhor Antonio Riberi, sem receber notícias, anunciou apressadamente a eleição de Arribas como bispo de Kweiteh e enviou-lhe uma carta parabenizando-o.

Arribas respondeu explicando que, após cuidadosa reflexão, não se via qualificado para o cargo, afirmando ao mesmo tempo que, se apesar de tudo o que foi dito acima, o Santo Padre insistisse na sua nomeação, obedeceria até à morte, embora contra a sua vontade, opinião e desejo. Apesar disso, o internúncio instou-o a tomar posse da Diocese e adiar a sua consagração até receber a determinação final de Roma.

Arribas não pôde viajar para Kweiteh devido à falta de permissão da polícia. Em seu lugar nomeou Arturo Quintanilla como vigário geral, que assumiu o governo até que ele mesmo foi eleito e nomeado bispo em substituição a Arribas.

Em 1948, a maioria das missões da Diocese caiu sob controle comunista e em 1949, a cidade de Yungcheng foi invadida. Apesar de enfrentar perigos e dificuldades, o Padre Arribas sobreviveu milagrosamente, pois, quando abriu a porta da missão, mesmo quando lhe atiraram à queima-roupa, nem sequer o feriram. Ocuparam a igreja como prisão, e o Padre Arribas teve que celebrar a missa numa sala que tinha para tralhas. Em outros lugares proibiram os fiéis de irem à capela rezar.

Em 1952, foi forçado a abandonar a China e regressou a Espanha, residindo nos colégios de Lodosa e Valladolid, quer como professor, quer como vice-diretor e diretor.

Luis Arribas Martínez faleceu em 3 de fevereiro de 1970, deixando um legado de dedicação e serviço à missão católica na China. O seu trabalho missionário e o seu compromisso com os mais necessitados fizeram dele um exemplo de caridade e dedicação.