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Gaztambide, 75. Madrid. El mural de Barba sobre san Nicolás.
Pablo Panedas Galindo. Julio 2007.

La cripta
La obra pictórica que vamos a intentar desentrañar cubre las paredes de una cripta dedicada a san Nicolás de Tolentino. Cripta que se ubica debajo de una iglesia cuya titular es santa Rita de Casia. Está en Madrid, en el distrito de la Moncloa -calle Gaztambide, número 75-. El conjunto se construyó entre 1956 y 1959, sobre planos y bajo la dirección de los arquitectos Antonio Vallejo Álvarez y Fernando Ramírez de Dampierre y Sánchez.

La relativa incongruencia que supone aunar en un mismo templo a los dos santos italianos, se explica por el hecho de que la cripta no estaba prevista en un principio. Se decidió sobre la marcha cuando las obras de cimentación estaban en curso y apareció una falla en el terreno, que se rellenó de esta manera.

Quien promovía la obra era la provincia de San Nicolás de Tolentino, de la Orden de Agustinos Recoletos. Es la Provincia histórica de Filipinas, donde fue fundada en 1621. Desde entonces -o, mejor, desde 1606, antes de recibir el título de Provincia- había evangelizado aquel Archipiélago, teniendo en Manila la casa central, dedicada a su Santo titular. El convento de San Nicolás había sido arrasado durante la Segunda Guerra Mundial y, en el momento de acometer estas obras, la curia provincial estaba instalada en el complejo del que la iglesia forma parte. Por primera vez en su historia, la Provincia contaba con iglesia abierta al público en la capital de España, y nada tiene de extraño que quisiera presentar, al tiempo que homenajear, a su Santo Patrono

La cripta tiene la misma planta circular que la iglesia y sus mismas dimensiones. Se trata de una circunferencia de 16,50 metros de diámetro algo abovedada: su altura en el centro es de 5,50 metros, mientras que en las paredes tiene sólo 3,50. En realidad, es un cinturón de cemento armado, sólo interrumpido por los dos accesos existentes al piso superior. Como protección contra las humedades, a esta circunferencia se le añadió interiormente una cámara de aire. Cámara que rodea la cripta casi en su totalidad y hace que sobresalga un panel de unos 20 cm de grueso. Este es el panel que se le pide decorar a Juan Barba y que, una vez acabado, él firmará -“Barba 1959”- al pie del lienzo del purgatorio;  en total, una superficie de 130,52 m2.



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Agustinos Recoletos. Provincia de San Nicolás de Tolentino. Paseo de la Habana, 167. 28036 -Madrid, España. Teléfono: 913 453 460. CIF: R-2800087-E. Inscrita en el Registro de Entidades Religiosas del Ministerio de Justicia, número 1398-a-SE/B. Política de privacidad.
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