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La obra: Historia de los Agustinos Recoletos




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Ángel Martínez Cuesta: 50 años de historiografía moderna en la Orden de Agustinos Recoletos
» El horizonte desde la atalaya del investigador «
Abril 2016

El seminario menor de Lodosa (Navarra, España) durante la estancia de Ángel como estudiante.

Ángel durante el tiempo de noviciado en Monteagudo (Navarra), poco antes de su primera profesión religiosa.

La persona:
¿Qué recuerdas de tus años de formación en los seminarios de la Orden?

En nuestros colegios el nivel de exigencia no era entonces muy alto. Solo en Fuenterrabía había algún profesor más exigente. En cambio, había gusto por la lectura y la cultura en general. Algún tiempo me tocó cuidar de la pequeña biblioteca estudiantil. En los largos días estivales no eran pocos los que pasábamos horas enteras leyendo. De vez en cuando se celebraban veladas e incluso certámenes, que creaban nuevos estímulos.

Recuerdo el certamen preparado por el padre Jesús Álvarez con motivo del centenario del nacimiento de san Agustín. Fue como la corona de un cursillo dedicado al santo, que entonces llenó todas mis expectativas. Hasta finales de los años 70 nunca sentí la urgencia de renovarlos y completarlos.

En Marcilla el principal estímulo quizá fuera la revista Marcilla, fundada años antes por el padre Manuel Carceller. Isidro Gambarte, profesor aquel año de Historia de la Iglesia, me proveía de libros. Pero sobre todo recuerdo dos sugerencias del padre Serafín Prado: Los orígenes de Europa del inglés Christopher Dawson y Erasmo y España del hispanista francés Marcel Bataillon. La lectura del libro de Dawson me abrió horizontes espaciales y culturales, que al año siguiente se ampliaron gracias al trato asiduo con John Oldfield, que acababa de llegar de Estados Unidos y buscaba la conversación informal con algún compañero que le ayudara a mejorar sus conocimientos del español.

Sintonicé inmediatamente con él, gracias en parte a que ambos compartíamos un ingenuo aprecio de la cultura y ambos admirábamos al filósofo inglés. Oldfield era un enamorado de la cultura francesa y hasta hablaba de Teilhard de Chardin y el Fenómeno humano, pero esos caminos para mí eran todavía intransitables. Me limité a proseguir estudiando la lengua francesa hasta poder leerla de corrido y a algunos contactos esporádicos con sus humanistas más representativos.

En ese mismo año tuve mi primer encuentro con la historia de la Orden. La ocasión me la presentó un compañero, Javier Pipaón, que entonces dirigía la revista Marcilla. Yo ya había publicado algunos artículos sobre san Isidoro y los monjes españoles. Un buen día Pipaón me aconsejó tratar temas de nuestra Orden, y hasta me propuso la idea de pergeñar la biografía del padre Pío Mareca. Era el profesor más famoso de la Orden durante el siglo XIX, pero para mí un perfecto desconocido. Hasta su nombre ignoraba.

El padre Marcelino Simonena me señaló algunas fuentes y me contó sus recuerdos. Pero yo no quedé satisfecho y un día tuve la osadía de introducirme en el archivo provincial y dar con algunos escritos suyos más allá de la amplia necrología que se le dedicó a su muerte en 1899. No me sorprendieron en el acto, pero mi atrevimiento trascendió al verse el uso que de aquellos papeles hacía en el artículo. La faena pudo costarme cara… Pero Dios y los hombres estaban conmigo y la cosa no pasó adelante.

Más: en Roma, Jenaro leyó el artículo y se hizo eco de él en las páginas de Acta Ordinis. Quizá lo recordó también cuando se trató de fortalecer el instituto histórico.


  • John Oldfield, agustino recoleto y especialista en san Agustín.

  • Pío Mareca, agustino recoleto.

  • Marcelino Simonena, agustino recoleto. Retrato de René Paglinawan, OAR.




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